达拉斯(美联社)——很少有首席执行官打扮成猫王埃尔维斯·普雷斯利的样子,用扳手腕比赛来解决商业纠纷,或者戴着纸袋上电视。

赫伯·凯莱赫做了所有这些事。在此过程中,这位西南航空公司(Southwest Airlines)的联合创始人和长期领导者还通过实际发明了低成本、低票价的航空公司,彻底改变了航空旅行。

凯莱赫于周四去世。他已经87岁了。西南航空证实了他的死亡,但没有说明原因。

上世纪60年代末,美国的航空公司是一群受人尊敬的公司,它们提供机上餐饮、电影和其他便利设施,让飞行变得愉快而昂贵。联邦监管机构批准的机票价格使航空旅行成为很少人能负担得起的奢侈品。

1967年,凯莱赫是圣安东尼奥的一名律师。当时,他的一个客户罗林·金(Rollin King)向他提出了创建一家往返于圣安东尼奥、达拉斯和休斯顿之间的廉价航空公司的想法。凯莱赫带领西南航空穿过了其他航空公司设置的法律障碍,这家新航空公司于1971年开始运营。

西南航空保持了低成本。它只驾驶一种飞机,波音737,使维护更简单和更便宜。它不给饭,只给花生。没有指定的座位。该公司在不那么拥挤的二级机场运营,以避免因航班延误而造成资金损失。

西南航空在1973年扭亏为盈,此后从未出现过亏损,这在美国航空业是连续第一次出现亏损。

1978年,凯莱赫成为西南航空的董事长,1982年,随着联邦政府对航空价格的管制逐渐消失,凯莱赫成为西南航空的首席执行官。他带领公司度过了发展最快的时期。随着西南航空进入新的城市,它迫使其他航空公司以更低的价格竞争。联邦官员称之为“西南效应”。

今天,西南航空公司在美国境内运送的旅客比任何航空公司都多。尽管批评人士表示,西南航空已经变得像它曾经与之对抗的大型航空公司一样,它创造了一种精简运营、低成本、低票价的模式,并在全球催生了类似的航空公司。

如果说西南航空不一样的话,那么它喋喋不休的首席执行官也不一样——他是一个爱说笑的老烟枪,还吹嘘自己喜欢野火鸡波本威士忌(Wild Turkey bourbon)。

凯莱赫非常外向,要穿过机场需要很长时间——他似乎每隔几英尺就会停下来与员工和乘客聊天。他大笑不止,有无穷无尽的奇闻轶事,还有律师准确的语言表达方式。

凯莱赫表现出了一种古怪的营销手法。当布兰尼夫试图通过降低票价来迫使西南航空破产时,凯莱赫向任何购买西南航空全价机票的人提供了一瓶酒。凯莱赫说,有消费账户的商务旅行者和嗜酒如命的人让西南航空一度成为德克萨斯州最大的酒类经销商。

当西南航空和一家规模较小的航空公司都声称拥有同样的广告口号时,凯莱赫提议通过与另一位首席执行官举行扳手腕比赛来解决争议。凯莱赫咬紧牙关叼着一支点燃的香烟,输掉了比赛,但胜利者——被这一绝技所引起的公众关注所打动——让西南航空继续使用这句口号。

随着西南航空向更多城市提供服务,其他航空公司的高管——以及部分乘客——对西南航空不屑一顾,称其为廉价旅客的乘用车运营商。凯莱赫在一则电视广告中回答说,他头上戴着一个纸袋,并承诺,如果有顾客因为太难为情而不敢乘坐他乘坐的廉价航空公司的航班,他就会把纸袋给他们。

电视广告和猫王的服装帮助凯莱赫成为西南航空公司的公众形象,或许也是航空业最知名的人物。

1999年,68岁的凯莱赫被诊断出患有前列腺癌。他继续工作,往返于西南航空达拉斯总部和休斯顿一家医院之间,但这一事件增加了继任计划的紧迫性。

2001年,凯莱赫辞去了CEO和总裁的职务,并于2008年以董事长的身份退休。即使离开后,他仍在工资单上,并定期去办公室。

凯莱赫在2011年接受美联社采访时表示,他最自豪的成就是西南航空从未裁员。2001年之后的十年里,该行业裁员数万人。

在周四的一份声明中,西南航空表示,“赫伯是一位开拓者、特立独行者和创新者。他的远见改变了商业航空,使天空民主化。

布恩皮肯斯(T. Boone Pickens)在twitter上写道,“赫伯特凯莱赫(Herb Kelleher)可以说是现代航空史上最具变革性的人物和角色。”他是敢干敢干的企业家精神的缩影。

赫伯特·d·凯莱赫出生在新泽西州的哈顿高地,得到了他的第一份工作——每周2.5美元——确保《费城公报》的报纸能够送到。他毕业于卫斯理大学,并于1956年在纽约大学获得法律学位。

凯莱赫的妻子琼和四个孩子中的三个幸存了下来。

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